post

Ekonomi di Balik Perilisan Album Selama Masa Pandemi

Pada tanggal 23 Maret, band pop-rock Amerika HAIM mengumumkan bahwa mereka menunda perilisan album studio ketiganya, Women in Music Pt. III. Band itu menyebut pandemi COVID-19 sebagai alasan penundaan. Lady Gaga membuat pengumuman serupa pada hari berikutnya, mengganti perilisan album studio keenamnya ke tanggal yang belum ditentukan.

Penundaan itu membuat beberapa orang heran, terutama pada saat kenyamanan sangat dibutuhkan. Dalam kolomnya untuk NME, jurnalis musik Mark Beaumont berpendapat bahwa musisi memiliki keunggulan. Dalam menawarkan menghabiskan waktu yang dapat membantu meningkatkan semangat seseorang. Mereka harus memainkan peran sebagai penghibur, teman dan layanan darurat lini belakang pada saat krisis pribadi. Menunda perilisan musik baru akan menjadi pengkhianatan terhadap peran mereka sebagai entertainer terlebih dahulu.

Bergantung pada Ekonomi

Argumen Beaumont solid tapi skalanya cukup sempit. Memang musisi harus menjadi penghibur dulu, tetapi mereka tetap manusia yang aktivitasnya bergantung pada insentif ekonomi.

Pendapatan dari penjualan album dulunya merupakan pendapatan ekonomi utama bagi musisi. Tetapi waktu telah berubah karena mereka hampir tidak berkontribusi pada pendapatan. Dalam bukunya Rockonomics tahun 2019, mendiang profesor Alan B. Krueger menemukan bahwa musik rekaman hanya menyumbang 15 persen dari pendapatan musisi. Sebagian besar pendapatan mereka saat ini berasal dari tur, dengan proporsi rata-rata 80 persen. Angka-angka ini dihasilkan dari peralihan ke rilis digital melalui layanan streaming, karena mereka telah banyak memotong royalti dari penjualan album. Konser sekarang dipandang sebagai pusat keuntungan strategis, sementara rekaman digital menjadi kurang insentif.

Meski musisi masih didorong oleh penjualan album, keputusan mereka untuk menunda perilisan lebih mengikuti strategi yang diterapkan oleh Taylor Swift. Penyanyi-penulis lagu pemenang Grammy menunda album studio keenamnya Reputation dari layanan streaming selama minggu pertama peluncurannya pada tahun 2017. Logika ekonominya secara implisit melibatkan segmentasi pasar untuk memainkan harga. Penggemar akhirnya berkeinginan lebih tinggi untuk membeli album yang menjadikannya tidak sabar. Dan akan membeli albumnya jika tidak tersedia di platform yang lebih mudah dijangkaunya. Hasilnya, album tersebut terjual lebih dari 1,2 juta kopi di minggu pertama. Mengalahkan Ed Sheeran’s Divide untuk penjualan album terbanyak tahun itu.

Penundaan Perilisan

Hasil yang menjanjikan dari strategi Swift mungkin beresonansi dengan beberapa musisi dan mendorong motif ekonomi mereka untuk menunda rilis album. Upaya memperlambat pandemi COVID-19 telah memaksa konsumen kasual untuk tinggal di rumah dan lebih memperhitungkan pengeluarannya. Bisnis yang tidak penting ditutup, dengan hampir 250 toko musik tutup di Amerika Serikat. Beberapa menawarkan penjualan online sebagai alternatif, tetapi dengan barang penting sebagai prioritas tertinggi. Waktu pengiriman mungkin berkurang untuk barang yang tidak penting. Hal ini dapat membuat konsumen enggan membeli rekaman fisik.

Dalam periode perlambatan ekonomi ini, musisi dihadapkan pada dilema harus memilih antara insentif ekonomi atau insentif moral. Jika mereka memilih yang pertama, mereka harus menghadapi risiko reaksi publik. Penggemar mungkin melihat mereka hanya  “untuk mendapatkan uang”. Namun, jika mereka memilih yang terakhir, mereka harus mengorbankan pendapatan penjualan yang menjanjikan demi kebaikan mendistribusikan kepuasan.

Beberapa musisi memilih untuk menukar insentif ekonomi dengan insentif moral. Dua Lipa merilis album studio keduanya, Future Nostalgia, pada 27 Maret. Dalam wawancara dengan BBC, dia menjelaskan bahwa lebih baik melanjutkan rilis daripada khawatir tentang strategi yang “sempurna”. “Saya ingin memberi orang beberapa kebahagiaan selama ini. Di mana mereka tidak perlu memikirkan apa yang terjadi dan hanya diam dan menari.”

The Strokes memiliki sikap yang sama ketika merilis album studio keenam mereka. Dalam wawancara dengan Los Angeles Times, pentolan Julian Casablancas menyebutkan bahwa pandemi tampaknya bukan alasan yang tepat untuk menundanya. Dia mengakui bahwa band akan kehilangan kesempatan untuk berpromosi, tetapi itu adalah pertukaran yang telah diambil oleh anggota band. Keputusan untuk merilisnya jelas terbayar karena The New Abnormal berada di urutan album nomor 1 di Inggris Raya.

Perilisan Bertahap

Untuk musisi yang lebih menghindari risiko, pertukaran insentif mungkin terlalu banyak untuk ditangani. Mereka dapat menghindari stres tersebut dengan merilis 30-40 persen katalog album mereka sebagai alternatif. Meluncurkannya secara bertahap sebagai single akan membantu memperpanjang antisipasi rilis akhirnya. Hal ini akan menghasilkan penjualan album yang lebih baik, terutama setelah kemudahan lockdown bagi penggemar untuk berbelanja di dalam toko. Penjualan tiket juga dapat meningkat karena album biasanya diperlakukan sebagai kesempatan untuk mempromosikan konser dan tur.

HAIM menggunakan pendekatan alternatif dalam single terbarunya, “The Steps”, yang dirilis pada 30 Maret. Telah diputar 3,6 juta kali di Spotify. Jumlah ini setara dengan pendapatan kotor sebesar US $6.000 hingga $9.000 dalam bentuk royalti.

Pada akhirnya, keputusan untuk merilis album bergantung pada cara musisi memandang insentif. Mereka adalah individu dengan preferensi berbeda, dan kurangnya tindakan yang didorong oleh insentif moral tidak membuat mereka kurang manusiawi. Taylor Swift, misalnya, lebih suka musik dilihat sebagai seni yang berharga terlebih dahulu. “Musik adalah seni, dan seni itu penting dan langka. Penting, hal langka itu berharga. Hal-hal yang berharga harus dibayar,” kata Swift dalam artikel opini untuk Wall Street Journal.

Selama musisi memposisikan diri sebagai pembela seni, setiap keputusan yang mereka buat harus sah. Bagaimanapun, setiap kegiatan bergantung pada prinsip ekonomi.